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Friday, January 19, 2007

La Vierge d'Alsace





This statue is in the gardens of a gallery near where I go to Mass. It's always struck me as very beautiful, and reminds me of twelfth-century sculpture. Having just had the brainwave of actually trying to find out something about it, the NGS website confirms that the sculptor was thinking about Gothic sculpture. I am most pleased, however, to find the explanation for the name: this statue is part of the preparation for a huge stone statue in Alsace. And it's there for a very good reason:

Du haut du promontoire rocheux de l'Eichstein, la Vierge d'Alsace veille sur Niederbruck et la vallée de la Doller. Ce monument est un ex-voto en reconnaissance de la protection divine sur la vallée. En effet, au début de la Première Guerre mondiale, Joseph Vogt, alors propriétaire de la cuivrerie de Niederbruck, émet avec son épouse le voeu de faire ériger une statue, si son usine et la vallée de la Doller sont épargnées par la guerre. Son voeu est exaucé, mais il meurt en 1921 sans avoir pu tenir sa promesse. C'est donc son fils, Léon, qui commande la statue de la Vierge auprès du célèbre sculpteur Emile-Antoine Bourdelle.

Kind of beats the Angel of the North...